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Cruzeiro

Cruzeiro

Cruzeiro Esporte Clube

Confederação Brasileira de Futebol - CBF

Data de fundação: 02/01/AM

Apelidos: Zêro, Time Celeste, China Azul, La Bestia Negra

Cidade: Belo Horizonte, MG

Site oficial: www.cruzeiro.com.br

História:

El Cruzeiro es uno de los clubes más tradicionales del fútbol brasileño y sudamericano. Fundado el 2 de enero de 1921 por la colonia italiana de Belo Horizonte como Societá Sportiva Palestra Itália, la institución fue obligada a cambiar su nombre después del ingreso de Brasil en la Segunda Guerra Mundial en 1942. La nueva denominación se adoptó en homenaje al mayor símbolo patrio de Brasil, la constelación Cruzeiro do Sul (la Cruz del Sur). Contrario a lo que muchos imaginan, el Yale, club fundado por inmigrantes italianos y fenecido en 1925, no fue uno de los precursores del Cruzeiro. Entre 1921 y 1923, Palestra Itália y Yale jugaron cuatro partidos con dos empates y una victoria por bando.

El despertar nacional del club coincide con la inauguración del Estadio Mineirão en 1965. Al año siguiente, el Cruzeiro fue campeón brasileño con dos victorias sobre el Santos de Pelé (6 a 2 en el  Mineirão y 3 a 2 en el Pacaembu). En 1976, la Raposa (zorra en español) conquistó la Libertadores venciendo a River Plate de Argentina por 3 a 2 en el tercer y definitivo choque. Después de una sombría década de los 80, el equipo de las estrellas se transformó en el mayor campeón de los 90, con 17 títulos en sólo 10 años. Uno de los más destacados fue la Libertadores de 1997, con un triunfo de 1 a 0 sobre el Sporting Cristal peruano en el Mineirão. Durante 15 años (1990-2004), el Cruzeiro se consagró, ininterrumpidamente, en al menos un torneo por temporada, un récord entre las escuadras brasileñas.

Hasta 2013, con 13 participaciones en la Libertadores, el club mineiro es el de mayor eficacia entre los equipos que disputaron el torneo más de una vez, con un promedio superior al 65% de rendimiento en puntos disputados. Además de recibir el apodo de “La Bestia Negra” de sus adversarios continentales, las buenas campañas del Cruzeiro en los torneos internacionales fueron avaladas por la Federación Internacional de Historia y Estadísticas del Fútbol (IFFHS), entidad alemana reconocida por la FIFA que en 2009 nombró al Cruzeiro como el Mejor Club Brasileño del Siglo XX.

En 2003, liderada por Alex, la Raposa conquistó la inédita Triple Corona (Campeonato Mineiro, Copa de Brasil y Campeonato Brasileño en una misma temporada). La Copa de Brasil de ese año fue la cuarta en la historia del club, que es el máximo vencedor del certamen junto a Gremio. Pese a que realizó buenas campañas posteriores, como los vice-campeonatos de la Libertadores en 2009 y del Brasileirão en 2010, los títulos del Cruzeiro después de la hazaña del 2003 se acotaron en los torneos regionales (hasta 2012). En 2011, el equipo vivió uno de los momentos más delicados de su historia, zafando del descenso del Campeonato Brasileño en la última fecha, después de golear al clásico rival, Atlético Mineiro, por 6 a 1. Así, Cruzeiro es uno de los cinco clubes de Brasil que nunca cayó a la segunda división.

La hinchada cruzeirense es conocida como China Azul, gracias al enorme crecimiento a lo largo de los años. Investigaciones recientes muestran que el Cruzeiro posee la mayor hinchada de Minas Gerais y una de las más grandes de Brasil. En el título de la Supercopa de 1992, los cruzeirenses tuvieron un excelente promedio de 73 mil espectadores por partido, una de las mayores del fútbol mundial. La China Azul también ostenta el récord de público en el Mineirão: 132.834 personas lo repletaron para la final del Campeonato Mineiro de 1997, contra el Vila Nova. Como Palestra Itália, el club mineiro lucía camisetas verdes con detalles rojos, en alusión a la bandera italiana. Desde 1942, el Cruzeiro se identifica con el azul (el segundo uniforme es blanco). Las principales variaciones tienen que ver con el escudo (que a partir de 2004 luce la Triple Corona) o de las estrellas sueltas en el lado izquierdo de la camiseta.

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